Nuestra Historia y Nuestro Nombre

Nuestra Historia
En marzo del año 2005, un grupo de estudiantes de primera licenciatura de la Universidad de Yale viajó a Batey Libertad por una semana en un viaje de aprendizaje y servicio. Al regresar a los Estados Unidos, los estudiantes fundaron Yspaniola como una organización estudiantil en su campus universitario dedicado a crear y desarrollar conexiones entre los estudiantes de la universidad y la isla de Española, y para apoyar a la comunidad de Batey Libertad. Durante sus primeros años como organización estudiantil, Yspaniola recaudó fondos para proyectos de desarrollo comunitario, tales como la construcción de un centro de mujeres, y colaboró con muchos grupos de mujeres locales para hacer y vender artesanías como velas y joyería.

En el 2009, los estudiantes y los alumnos graduados de Yale involucrados con Yspaniola como grupo estudiantil registraron Yspaniola como una organización sin fines de lucro 501(c)(3) para apoyar a Batey Libertad de una forma más estructurada y sostenible. Así con esta transición, Yspaniola empezó un diálogo constante con miembros de la comunidad, organizaciones sin fines de lucro, investigadores, académicos, y otros para determinar cómo la organización podría servir mejor a las comunidades marginadas de dominicanos y haitianos como en Batey Libertad. Estos diálogos permitieron llegar a la conclusión de que el acceso al capital, tanto político como económico, depende del acceso a la educación de alta calidad- a través de la universidad- para que residentes de Batey Libertad puedan graduarse de la universidad, conseguir empleo fuera del sector agrícola, mantenerse a sí mismos y a sus familias, y abogar para su comunidad.

Con el apoyo de Batey Libertad, Yspaniola fundó el programa de becas universitarias en el 2011 para ofrecerles a estudiantes talentosos y motivados de la comunidad la oportunidad de proseguir estudios de educación superior. En el 2013, Yspaniola amplió sus programas educativos con la apertura del centro de aprendizaje, lo cual actualmente ofrece clases enfocadas en el desarrollo de la alfabetización y el pensamiento crítico a más de 140 estudiantes, quienes también reciben una comida antes de cada clase. A medida que la organización crece, hemos logrado también ampliar nuestros otros programas, hospedando viajes de aprendizaje y servicio y a pasantes de decenas de liceos, colegios, y universidades, y lanzando un campamento de verano anual que les da experiencia y entrenamiento profesional a veintenas de adultos jóvenes de la comunidad acerca de cómo trabajar con jóvenes. Esperamos seguir ampliando nuestra base de programas y trabajando más con Batey Libertad en el futuro para proveer más programas educativos, específicamente programas de niveles preescolar y secundario, y finalmente expandir el programa de becas universitarias.

Nuestro Nombre
Para reflejar el origen de la organización como un grupo estudiantil de Yale, nuestro nombre de Yspaniola comenzó como una manera alternativa de deletrear el nombre de la isla Española (escrito ‘Hispaniola’ en inglés), la cual comparten los dos países de la República Dominicana y Haití. Hoy en día, Yspaniola alberga muchos viajes de servicio y aprendizaje de varias universidades, y sus líderes, empleados y voluntarios componen un grupo diverso y talentoso de dominicanos, haitianos, estadounidenses, mexicanos, entre otros. A medida que hemos crecido, la y griega en nuestro nombre ha llegado a representar más que la universidad de Yale. Para nosotros, nos recuerda a la palabra castellana y, una simple conjunción, pero una que representa tanto la cooperación como la colaboración, e ilumina la reunión de dominicanos, haitianos y otros que comparten la misma meta de mejorar las vidas y las comunidades a través de la educación.